Christmas, What For?

When Father Reynaldo left NPH Honduras this past November, he didn’t really leave. The church he built, the memories, customs, rich religious community and his love for the kids remain at the home and live on, present in the daily life at the Ranch. Upon leaving Honduras this past November, he traveled south to visit NPH Bolivia for a little while, a few months, to spend time with the children during this Advent and Christmas season. The kids welcomed him with open arms, and he is there now, awaiting Christmas with them, cherishing his time and reflecting on its meaning. He shares one short page of his reflection with us.

advent

For the first time I am celebrating these Christmas parties in the southern hemisphere, in the summer without pine trees, or acorns and without feeling any bit of cold. I miss these familiar elements a bit, but none are essential to celebrate the birth of the Son of God.

Here at NPH Bolivia the advent wreath has been with us as a sign of preparation to receive and let the light of Christ shine in our lives and in those of others. Despite all the differences between Honduras and Bolivia, decorated Christmas trees, lights and the nativity are all clearly present in both countries.

One night while visiting the kids’ house to pray the Novena of Christmas I found a very well elaborated and decorated nativity scene. In its decoration I noticed that the kids had also added many of their toys, and then when I saw various soldiers in the shooting position with their firearms and a warplane, it made me stop and think. The kids then continued to show me their ‘military barracks’. My first immediate reaction was that a nativity scene should not be decorated with military elements. I suppose that it was more heavenly inspiration than my narrow-minded reasoning and involuntary lesson of faith from the children, that brought me to this conclusion: this nativity is actually perfectly appropriate given all that our world offers in vain and also suffers, with all of its endless, tireless wars. It is the world that God had not wanted but he chose it…for what?

The Gospel of St. John clearly states: “For God so loved the world that he gave his one and only Son, that whoever believes in him shall not perish but have eternal life. For God did not send his Son into the world to condemn the world, but to save the world through him.” God cannot help but intervene in the depths of life to ensure that the world is and remains His and not of evil and sin, though they still remain impactful forces.

DSC_0099_1Nativity Scene at NPH El Salvador

But this is not only on a global level, if we are honest, it is on an individual level where these forces remain having an impact. Even though we may never have a firearm, we could go to combat in our thoughts, words and actions. It is here where the incarnation of God through Jesus gives us the greatest lesson about our human nature as God has always wanted and it is: God became human so that we might all stop trying to become “gods”, taking advantage of the weaker ones, and instead learn to be ourselves in the way that Jesus has shown us.

Christmas is the celebration of the birth of the Son of God and I hope also the birth of the true self that God has placed in each one of us. In the background is the birth of Christ in our lives; lives that will transform more in the light than in darkness, more in heat than in cold, more in service than manipulation; and in the end they will be more divine lives because God puts his confidence in us before we begin to believe in Him.

A divine and ‘true self’ Christmas 2015

~Father Reynaldo

 

IMG_3258[2]Father Reynaldo, Sister Phyllis and House Director Bolíviar in NPH Bolivia (photo credit Jamila Noeprick)

La reflexión de Padre Reynaldo en español: 

‘Por primera vez estoy celebrando estas fiestas navideñas en el hemisferio sur y por ende en verano sin árboles de pino, ni bellotas y claro sin sentir algo de frío. Por mi costumbre pasada me hacen algo de falta. Pero menos mal que nada de eso es esencial para la celebración del nacimiento del Hijo de Dios.

Acá en NPH Bolivia nos ha acompañado la corona de adviento como señal de preparación para recibir y hacer brillar la luz de Cristo en nuestras vidas y en la de los demás. A pesar de las diferencias mencionadas, sí se encuentran los árboles navideños decorados, las lucecitas y claro el nacimiento.

Visitando uno de los hogares en una noche para rezar la novena de Navidad me encontré con un nacimiento muy bien elaborado y decorado. Entre su decoración me llamó la atención que los niños de ese hogar habían puesto varios de sus juguetes y aún más me quedé pensativo al ver varios soldados en posición de disparar con armas de fuego y hasta un avión de guerra. Los niños hasta me ensenaron el cuartel militar. Mi primer pensamiento espontáneo fue que así no debía estar decorado un nacimiento con estos elementos militares. Supongo que fue más la inspiración de los Cielos que mi razonamiento cuadrado y la involuntaria lección de los niños para mi fe que me llevó a la conclusión: Este nacimiento está perfecto con todo esto que nuestro mundo ofrece vanamente y bajo lo que sufre, no cansándose en llevar guerras sin término, es el mundo que Dios no ha querido pero que sí escogió, para qué?

El Evangelio de San Juan lo dice claramente: “Pues tanto amó Dios al mundo que envió a su único Hijo para que todo el que cree en Él no se pierda, sino encuentre la vida eterna. Porque Dios no envió a su Hijo al mundo para condenarlo, sino para que el mundo se salve por Él”. Dios no puede más que inmiscuirse hasta lo más hondo para que el mundo sea y quede siendo de Él y no de la maldad y del pecado, aunque sean fuerzas de mucho impacto.

Pero no sólo a nivel mundial, sino que, si somos honestos, también a nivel de cada uno están impactando estas fuerzas. Aunque tal vez nunca tengamos un arma de fuego, sí podemos llegar a combatir en nuestros pensamientos, palabras y obras. Es aquí donde la encarnación de Dios en Jesús nos da la más grande lección sobre nuestra naturaleza humana como Dios la ha querido siempre y es: Dios se hizo humano para que nosotros dejemos de querer ser como “dioses” sirviéndonos de otros y finalmente llegar a ser los humanos a la manera de Jesús.

Navidad es la fiesta del nacimiento del Hijo de Dios y ojalá también del nacimiento del humano que Dios ha depositado en cada uno de nosotros. En el fondo es el nacimiento de Cristo en nuestras vidas; vidas que se convertirán más en luz que oscuridad, más en calor que frialdad, más en servicio que manipulación; al final una vida más divina porque Dios ha confiado en nosotros antes que nosotros en Él.

Una divina y humana Navidad 2015

~Padre Reynaldo

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